Latvia to reintroduce compulsory military service amid Ukraine war

Letonya, komşu Rusya ile artan gerilimler ve Ukrayna’daki savaş nedeniyle zorunlu askerlik hizmetini yeniden uygulamaya hazırlanıyor.

Baltık ülkesinde şu anda 1.500 NATO askeri tarafından desteklenen yalnızca 7.500 aktif asker ve ulusal muhafız bulunuyor.

Yetkililer, yeni görev süresinin yalnızca erkekler için geçerli olacağını ve 2023’ten itibaren kademeli olarak eski haline getirileceğini söylüyor.

Savunma bakanı Artis Pabriks Salı günü gazetecilere verdiği demeçte, “Letonya’daki mevcut askeri sistem sınırlarına ulaştı.”

Aynı zamanda, Rusya’nın davranışını değiştireceğine inanmak için hiçbir nedenimiz yok” dedi.

Letonya, NATO askeri ittifakına katıldıktan sonra zorunlu askerlik hizmetini terk etti. 2007’den bu yana, AB üyesinin ordusu, hafta sonları yarı zamanlı olarak piyadede hizmet veren kariyer askerleri ve ulusal muhafız gönüllülerinden oluşuyor.

Yeni zorunlu modele göre, yılda iki kez 500 gence 11 ay askerlik hizmeti, ulusal muhafızlara katılma veya polis ve kurtarma hizmetlerinde alternatif pozisyonlar arasında seçim yapma şansı sunulacak.

Letonya silahlı kuvvetlerini yaklaşık 50.000 aktif askere güçlendirme planının hala Letonya hükümeti ve parlamentosu tarafından onaylanması gerekiyor.

Ulusal Muhafız üyesi Gatis Priede, kararı Rusya’nın 2014’te Kırım’ı ilhak etmesinin ardından yeniden verilmesi gereken “en iyi haber” olarak memnuniyetle karşıladı.

AFP’ye verdiği demeçte, “Bu yapılacak doğru şey: Ordumuz ve Kuzey Avrupa ve Baltık bölgesinde hâlâ ciddi şekilde eksik olan genel NATO gücü için daha fazla yedek asker yetiştirmek.”

Pabriks ayrıca, güneydoğudaki Jēkabpils kasabası yakınlarında, Rus sınırına Ādaži’deki mevcut üsden daha yakın olacak bir askeri üs inşa etme planlarını da duyurdu.